Legenda jménem KONG

Pes Kočka

V první části devítidílné série článků nahlédneme do historie patrně nejslavnějšího výtvoru v dějinách zvířecích hraček.

V seriálu KONG vyjde:

1. Legenda jménem KONG 4. KONG plný dobrot 7. KONG – interaktivní hračky
2. Jak vybrat správný KONG 5. Vánoce s KONGem 8. KONG – plyšové hračky
3. KONG pomáhá řešit problémy 6. KONG – kousací hračky 9. KONG – pro kočky

banner-clanek-01-legenda-jmenem-kong

Joe a Fritz

01-kong-01-obrazek-do-clankuNa začátku 70. let stál tehdy pětadvacetiletý Joe Markham z Colorada před skličujícím problémem. Jeho milovaný německý ovčák Fritz, vysloužilý policejní pes, místo aby zaháněl nudu likvidací páníčkovy obuvi jako většina psů, nejraději kousal kameny. Joe mu nabízel nejrůznější hračky, od věcí, které „dům dal“, po žvýkačky z petshopů, ale Fritz všechny buď rychle rozcupoval, nebo o ně nejevil zájem a dál se oddával svému zlozvyku, přestože už měl zuby do poloviny obroušené.

01-kong-02-obrazek-clanek

Heuréka!

Jednoho dne Joe, vyučený automechanik, rozebíral na dvoře své dílny Volkswagen Transporter, kultovní mikrobus právě končící éry hippies, a aby Fritze zabavil, házel mu různé gumové díly. S hadicí chlazení neuspěl, s pouzdry torzních tyčí také ne. A pak mu hodil doraz zadního tlumiče – podivný dutý šišoid z tuhého kaučuku. Když mu Fritz toho černého „sněhuláka“ nepřestával nosit zpátky, Joe pochopil, že kápl na to pravé. Kombinace nepravidelného oblého tvaru, díky němuž součástka při dopadu na zem nepředvídatelně odskakovala, a houževnatého, ale pružného materiálu šetrného k psím zubům a dásním dokonale uspokojovala dva základní psí instinkty, lovecký a kousací.

Nesnadné začátky

01-kong-03-obrazek-do-clanku

Joe tehdy ještě nemohl vědět, jaký poklad mu jeho psí parťák pouští do klína, správně ale tušil, že tenhle objev má velký potenciál. Cesta od soukromého „aha momentu“ k celosvětovému úspěchu ovšem nebyla jednoduchá. Správné složení gumy z přírodního kaučuku (viz Jak vzniká KONG), která by měla podobné vlastnosti jako původní autodíl, našel Joe až po šesti letech experimentů. A ani po uvedení na trh v roce 1976 neměl jeho výrobek – tehdy ještě nazývaný Tuffy – na růžích ustláno. Jeden z prvních distributorů o něm žertem prohlásil, že by ho mohl používat King Kong jako špunt do ucha (odtud jeho dnešní název). Nakonec ale díky svým nepopiratelným kvalitám a zásluhou neúnavné propagace, při níž Joe s oblibou předváděl odolnost KONGu v ocelovém stisku „robopsa“ Chompse, hračka prorazila a stala se bezprecedentním hitem doma i za hranicemi.

Král KONG

01-kong-04-obrazek-do-clanku

Od té doby uplynulo již více než 40 let a KONG je dnes pravděpodobně nejznámější hračkou pro domácí mazlíčky na světě. Stejnojmenná společnost Joea Markhama nabízí v současnosti stovky dalších hraček nejrůznějších druhů – gumové i textilní, kousací včetně dentálních, aportovací i přetahovací, plné i plnitelné, plovoucí i létající, tiché i ozvučené, pro psy i pro kočky – a při jejich vývoji je stále věrná svému původnímu záměru: vyrábět kvalitní, odolné a bezpečné hračky s nápadem. Firma má své zastoupení ve více než 80 zemích světa a my ve Zvěrokruhu jsme pyšní na to, že si nás vybrala jako svého exkluzivního distributora pro Českou republiku.